L’histoire et le site

Le livre de Casimir Pont « Histoire de la Terre Privilégiée, anciennement connue sous le nom de Pays de Kercorb, canton de Chalabre (Aude) : coup d’oeil, notions et détails sur la contrée, notamment sur la commune de Rivel» (1872) demeure la référence principale sur l’histoire de la commune de Rivel. Il a fait l’objet de trois rééditions (1974, 1989, et 2018, cette dernière chez un éditeur américain), et de rééditions à la demande en France (2016) et en Inde (2020).

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Il a fait l’objet de deux réimpressions (1974 et 1989).
Il y est relaté que la construction de Sainte Cécile doit être attribuée à Cécile de Trencavel, fille du Vicomte de Carcassonne Raymond Trencavel, qui hérita du pays de Kercorb en 1154. Elle épousa Roger Bernard, comte de Foix, et fit de nombreux dons aux monastères de la région.

La Chapelle Sainte Cécile mérite une visite, que l’ARP organise volontiers. On peut s’adresser à Huguette Plantié (04 68 20 81 77) ou à Marie-Irène Rives (04 68 69 24 23).

On peut raisonnablement penser qu’elle fut l’église paroissiale du village de Pendels. Lors de la Croisade contre les Albigeois, le château fut pris par les croisés en 1210 et détruit. Seuls en subsistent quelques murs imposants sur la colline des Casteilhasses. Le village fut également détruit.
Sainte Cécile fut épargnée, et sa partie la plus ancienne, le chevet, est donc le seul témoin architectural intact antérieur à la croisade, non seulement à Rivel, mais dans tout le Kercorb, voire même bien au delà.
Le dessin géométrique du centre du village actuel dénote une bastide du Moyen Age.
En effet, après la destruction complète de Pendels une nouvelle agglomération apparut en contrebas.
Elle prit son nom de celui de la rivière, le Riveillou.

La population de Rivel éprouve un très fort attachement à la chapelle, car elle est le témoin d’un passé ancien et qu’elle est aussi la protectrice du cimetière qui se trouve à son chevet.

Il est opportun à ce stade d’évoquer la « redécouverte » très récente du vieux cantique à Sainte Cécile. Le texte en a été retrouvé, tandis que la musique était dans les mémoires des plus anciens, notamment celle d’Yvette Grauby (décédée en 2019). En voici les paroles et la musique. Ce cantique a été chanté lors du concert du 15 août 2019 (voir Concerts).

Les paroles :  Cantique Ste Cécile

La musique :

Ste Cécile 22-4-20

La localisation de Sainte Cécile en amont du village, ainsi que la beauté du site, classé, notamment de l’allée de cyprès qui y conduit,  attirent autant les peintres (voir Actions patrimoniales) que les photographes.

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Avant guerre, avec l’abbé Salvat

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